La bandera de Estados Unidos explicada

La historia de la bandera de Estados Unidos es tan fascinante como la del país que representa. Ha sobrevivido batallas, inspirado canciones y evolucionado a lo largo del tiempo, siendo modificada nada menos que en 26 ocasiones. En el post de hoy, la bandera de Estados Unidos explicada y un montón de curiosidades sobre ella.

El original diseño de la bandera americana se remonta a los mismos orígenes de la nación. El 14 de junio de 1777, el Congreso Continental aprobó una ley que decía: «Se resuelve, que la bandera de los Estados Unidos sea de trece franjas, alternando rojo y blanco; que la unión sean trece estrellas, blancas en un campo azul, representando una nueva constelación».

Aunque no se sabe con certeza, se cree que los autores del diseño fueron el congresista de Nueva Jersey Francis Hopkinson y la costurera de Filadelfia Betsy Ross. Uno de los ejemplares más antiguos que se conservan de esta bandera es la famosa Old Glory, que ondeó sobre el capitolio de Washington cuando terminó la Guerra de Secesión.

Barras y estrellas

bandera usa

La bandera de Estados Unidos explicada

Las trece barras horizontales, blancas y rojas, que ocupan la mayor parte de la bandera representan a las trece colonias, las que se sublevaron contra el poder británico para alcanzar la independencia. En el recuadro azul que hay en la parte superior izquierda figuran las estrellas. Cada una de ellas representa a uno de los cincuenta estados de la Unión.

A medida que e país fue creciendo e incorporando nuevos estados, el número de estrellas se incrementó. En algunos momentos de la historia estas estrellas formaron un círculo (un diseño similar al de la bandera de la actual Unión Europea), aunque lo normal es que aparezcan distribuidas de manera uniforme.

Los colores de la bandera también son simbólicos: el rojo simboliza la resistencia y el valor, el blanco expresa la pureza y la inocencia, y el azul representa la vigilancia, la perseverancia y la justicia.

Símbolo de Estados Unidos

La bandera de las barras y las estrellas es uno de los grandes símbolos de Estados Unidos. Además de en los edificios públicos, ondea en muchas residencias privadas y preside todo tipo de eventos deportivos y culturales. Para muchos estadounidenses, la bandera es objeto de auténtica veneración.

En Estados Unidos se respeta el llamado Código de la Bandera, que establece ciertas pautas para su uso y exhibición. Estas son algunas de las reglas:

  • Nunca se debe inclinar la bandera hacia ninguna persona u objeto.
  • La bandera nunca debe tocar el suelo.
  • Si ondea por la noche, debe estar iluminada.
  • Cuando la tela de la bandera se desgasta, debe ser reparada o reemplazada.
  • Al ser exhibida verticalmente, el campo azul con las estrellas debe estar en la parte superior izquierda desde el punto de vista del observador.

Hay otros preceptos de este código que no suelen respetarse, como la prohibición de usar la bandera con fines publicitarios o para confeccionar prendas de vestir.

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El propio himno de los Estados Unidos está inspirado en la bandera del país. El poeta aficionado Francis Scott Key quedó impresionado por la visión de la bandera ondeando sobre el Fuerte McHenry de Baltimore tras un bombardeo británico el 14 de septiembre de 1814. Así nació la famosa canción «The Star-Spangled Banner», la cual convirtió oficialmente en himno nacional en 1931.

Un último detalle que cabe reseñar acerca de la bandera de los Estados Unidos es que fue la primera en ondear en la Luna, durante la expedición del Apolo 11. Fue el astronauta Neil Armstrong quien la puso allí, en julio de 1969.

Dónde cambiar dólares americanos

Junto a la bandera, otro de los grandes símbolos de Estados Unidos es el dólar americano. Cuando se viaja a este país, hay que saber que el respeto hacia la bandera es fundamental, tanto o más que la necesidad de contar con suficientes dólares en el bolsillo.

Los 3 lugares más populares para cambiar dólares en España son los bancos, las casas de cambio, el aeropuerto. También se podría hacer de particular a particular, claro, pero no merece la pena porque, siendo España un país que recibe unos 80 millones de turistas al año, de los cuales el 20% norteamericanos, no hay problemas de oferta de dólares.

No obstante, los lugares menos recomendables para cambiar euros por dólares son los aeropuertos donde operan las casas de cambio Global Exchange y Exact Change. Estas casas de cambio en el aeropuerto no te cobran comisiones pero te aplican unos márgenes muy altos en sus tipos de cambio. Por eso no te las recomendamos.

Tampoco es recomendable cambiar en los bancos ya que te cobran una comisión del 3% además de un “margen de cambio” (diferencia entre el precio por el que pagó la moneda y el precio por el que te la vende). Esto quiere decir que si vas a cambiar 1000 euros a dólares, se quedarán con 30 euros y te aplicarán un tipo de cambio sobre los 970 euros restantes.

Si vas a cambiar en origen, en España, antes de viajar a Estados Unidos, Ecuador o cualquier otro destino “dólar”, las casas de cambio más baratas para comprar dólares (todas colaboran con Cambiator exponiendo sus precios en abierto y aceptando la competencia diaria) son:

  • Eurochangehaz clic en este enlace para obtener un descuento exclusivo para usuarios de Cambiator.
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