Dolarización de Ecuador: 20 aniversario

Dolarización de Ecuador

Se llama «dolarización de Ecuador» a la decisión de Ecuador de abandonar su tradicional divisa, el sucre, por el dólar de Estados Unidos el 9 de enero de 2000. Con la dolarización, Ecuador pasó a adoptar el dólar como única unidad monetaria del país, logrando una mayor estabilidad económica y monetaria para su economía nacional. Veinte años más tarde, la mayoría de los ecuatorianos valoran la medida como acertada y, a pesar de los ajustes sufridos, no desearían volver a su antigua divisa, el sucre.

El sucre

El sucre, código ISO 4217 ECS, fue la moneda de curso legal de Ecuador entre el 22 de marzo de 1884 y el 9 de enero del 2000 (116 años). Cada sucre se subdividía en 100 centavos.

El sucre tomó su nombre de Antonio José de Sucre y Alcalá. Político y militar de origen venezolano, de Sucre fue el principal héroe de la actual República del Ecuador, presidente de Bolivia, Gobernador del Perú, General en Jefe del Ejército de la Gran Colombia, Comandante del Ejército del Sur y Gran Mariscal de Ayacucho.

Banco Central del Ecuador

El Banco Central del Ecuador (BCE) es el encargado de la política monetaria de la República de Ecuador desde octubre de 1925, fecha de su fundación. Entre las razones para su fundación estuvieron la etapa posterior a la Primera Guerra Mundial que terminó con la gran depresión americana de Wall Street en 1929. Si a esto se le une la crisis de los precios del cacao por la caída de su demanda internacional y varias plagas fatídicas sobre los campos cacaoteros, el país estaba en la ruina en aquellos años 20 del siglo pasado.

Durante sus primeros 75 años de actividad y hasta fin del siglo XX, el Banco central de Ecuador tuvo que luchar por mantener a raya los indicadores macroeconómicos, teniendo que practicar varias depreciaciones y devaluaciones de la moneda sucre y controlar la inflación en un país muy expuesto a las variaciones de la economía mundial.

En los años 1980 Ecuador sufrió una crisis de la deuda externa que dio lugar a fuertes ajustes que desembocaron en la Ley de Régimen Monetario y Banco del Estado de 1982 que permitía al BCE a intervenir en el sistema financiero mediante operaciones de mercado abierto, al objeto de controlar la inflación.

En 1999 la situación macroeconómica de Ecuador, justo antes del cambio de moneda, se caracterizaba por dos grandes problemas: la depreciación paulatina del sucre respecto a su moneda fuerte de referencia, el dólar, y la inflación galopante. El cambio sucre-dolar pasó en pocos años de 7.000 sucres por dólar a 19.000. Y la inflación prevista en Ecuador en 2000 era del 96%, según el Banco Mundial.

Además, los ecuatorianos, por la mala gestión económica de sus gobernantes, tenían una total pérdida de credibilidad en su sistema monetario nacional. Fue el momento de la dolarización. Y esta se decretó el 9 de enero de 2000, cuando el entonces presidente de Ecuador, Jamil Mahuad, tomó la medida monetaria más radical: deshacerse de su moneda, el sucre, y pasar a referencia todo al dólar.

Gracias a la referenciación al dólar de la economía y la divisa, el PIB de Ecuador creció un 2,3 % en el 2000 (venía de decrecer un -4 % en 1999) y se alcanzó bastante estabilidad y seguridad para inversores extranjeros, que veían más fiable una economía dolarizada que otra referenciada a una divisa, el sucre, muy depreciada y poco fiable.

En el lado negativo de la balanza, la pérdida de valor de la moneda y la pérdida de autonomía de Ecuador, que debía plegarse a la evolución del dólar como si de un nuevo estado norteamericano (aunque fuera solo en materia monetaria) se tratara.

Cómo fue el cambio al dólar

En marzo de 1999, el Gobierno ecuatoriano decretó un día ‘feriado bancario’ para evitar al máximo la especulación, congelando los movimientos de las cuentas de particulares, empresas e instituciones. Se fijó el valor de conversión anterior al cambio de divisa en 5.000 sucres por dólar, aunque tras el final del proceso, días después, cuando los ecuatorianos pudieron volver a operar con sus cuentas, el cambio había pasado a ser de 25.000 sucres por dólar.

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Los principales beneficiados por esta conversión drástica del sucre al dólar fueron las personas endeudadas en sucres, los empresarios y las empresas exportadoras con créditos, que vieron como sus compromisos de pagos en dólares se redujeron considerablemente.

Por otro lado, los mayores perjudicados fueron las personas, empresas e instituciones que tenían ahorros en sucres. También los sueldos y pensiones públicas, que se depreciaron mucho en su ajuste al dólar, perdiendo poder adquisitivo.

En lo político, el descontento popular, especialmente el de la comunidad indígena ecuatoriana, se cobró la dimisión de Mahuad, el 22 de enero de 2000, apenas 13 días más tarde del comienzo de la dolarización.

Situación actual en 2020

La situación actual veinte años después es que Ecuador no es autónomo en su política monetaria sino que vive y sufre la misma suerte que la moneda norteamericana y su economía emisora, Estados Unidos. Es decir, que Ecuador ya no puede «imprimir» moneda como hizo con el sucre, sino que se debe plegar a las directrices de la Reserva Federal (Fed) norteamericana.

Veinte años después de la dolarización, son mas los que aprueban el cambio, aunque exija disciplina macro-económica a cambio, que los partidarios de volver a la autonomía monetaria que brindaba el sucre.

La inflación actual está controlada y con ella el valor de los dólares que obtienen los ecuatorianos en su vida cotidiana, a la hora de comprar alimentos, bienes y servicios estables.

Dolarización de Ecuador e inflación (BM y BBC)

Dolarización de Ecuador e inflación (BM y BBC)

Hay oscuros nubarrones como la actual guerra comercial entre China y Estados Unidos, que puede afectar seriamente a la economía de Ecuador, muy dependiente de dólares de sus exportaciones o de la inversión extranjera directa en el país.

Pero son muchos los que agradecen la estabilidad del dólar como moneda fuerte y el hecho de ser manejada «desde fuera» por los EEUU, dada la desconfianza de los ecuatorianos en sus propias instituciones.

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