Excursión a Angkor Wat

El asentamiento de Angkor

Repartidos en un área de cuatrocientos kilómetros cuadrados entre el lago Tonle Sap y las montañas Kulen, los templos de Angkor (Angkor Wat, Angkor Thom y Bayón son los más importantes) aparecen inesperadamente en mitad de la selva camboyana para revelarse como una de las grandes obras arquitectónicas del mundo.

Esta asombrosa acumulación de monumentos antiguos asombra sorprende al visitante por su tamaño como por su número, además de por su belleza artística. El de Angkor Vat, es el templo hinduista más grande y mejor conservado de todos los templos en el asentamiento de Angkor.

La excursión a Angkor Wat (Angkor Vat) desde la cercana ciudad de Siem Riep es una experiencia obligada para todos los que viajan a Camboya. Allí, en el extremo norte del país, cerca de la frontera tailandesa, les espera uno de los sitios arqueológicos más sorprendentes del mundo.

La ciudad perdida de la selva camboyana

En la zona donde se encuentra Angkor Wat latió hace mucho tiempo el corazón del Imperio Khmer (Jemer), que dominó el Sudeste Asiático durante seiscientos años (entre los siglos X y XVI). Este fue el lugar elegido por los reyes para levantar sus suntuosos palacios y sus magníficos templos.

La naturaleza se abre paso en las viejas piedras del templo budista

La naturaleza se abre paso en las viejas piedras del templo budista

Después de la caída del imperio, la jungla devoró los edificios abandonados, que quedaron ocultos bajo la espesura. Angkor pasó a convertirse en un lugar de leyenda. Una “ciudad perdida” en la selva, de cuya existencia real durante largo tiempo muchos dudaron.

El primer europeo en descubrir los templos de Angkor escondidos en el bosque tropical fue un misionero español, Marcelo de Ribadeneyra, en 1601. Este fraile franciscano español de finales del siglo XVI se refiere en sus escritos a este lugar como “una gran ciudad en el reino de Camboya con muros curiosamente labrados”.

Sin embargo, fue a mediados del siglo XIX cuando los exploradores franceses Mouhout y Delaporte dieron a conocer las ruinas al mundo a través de sus dibujos y detalladas descripciones.

Han parado muchos años, pero a pesar de los estragos que el tiempo y el abandono han causado a estos templos, su aspecto es aún hoy sumamente evocador.

El templo de Angkor Wat

Por muchas veces que lo hayamos visto en películas o en fotografías, la silueta imponente de Angkor Wat, el templo más grande y emblemático del Parque Arqueológico de Angkor (Siem Reap) sigue impresionando por su majestuosidad.

Dominada por cinco grandes torres cuya forma recuerda a unas gigantescas mazorcas de maíz, esta obra maestra de la arquitectura khmer fue erigida en el año 1150 por el rey Suryavarman II en honor al dios Vishnu. Su fachada, profusamente ornamentada con esculturas y bajorrelieves, muestra un sinfín de detalles y mensajes ocultos.

Si el tiempo lo permite, vale la pena visitar este templo a diferentes horas del día para apreciar los colores cambiantes sobre la piedra.

Los otros templos de Angkor

A escasa distancia de Angkor Wat se halla el mágico templo de Bayon, coronado por docenas de torres talladas. El no menos icónico templo de Ta Prohm también atrae a multitudes de visitantes. Parte de su atractivo radica en el hecho de que sus ruinas desmoronadas parecen estar siendo ahogadas lentamente por la selva: las ramas gigantes de los árboles se retuercen alrededor de las estatuas y sus gruesas raíces parecen formar parte de la misma estructura de los edificio.

Un poco más lejos se levanta el pequeño templo de Banteay Srei, fácilmente reconocible por el color rojizo de sus muros.

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Ya fuera del parque arqueológico (aunque se pueden visitar con el mismo billete) están el templo de Beng Mealea, las grandes ciudades-templo de Koh Ker y Preah Khan y el impresionante templo de Preah Vihear, en el extremo norte del país, sentado en lo alto de una montaña justo sobre la frontera tailandesa.

Consejos para la visita

Si planeas hacer una visita a los templos de Angkor ten en cuenta lo siguiente: un día no es suficiente para recorrer toda la zona arqueológica, ya que el yacimiento es enorme. Las distancias entre los templos y las diferentes áreas del parque son extensas que, muchos visitantes optan por alquilar una bicicleta.

Lo ideal es alojarse unos cuantos días en Siem Riep (Camboya), un destino bien dotado de infraestructuras y servicios turísticos, y explorar la zona con calma.

Al tratarse de la atracción principal del complejo, el templo de Angkor Wat está siempre abarrotado de multitudes de turistas prácticamente a cualquier hora del día. Para evitar colas y gente, lo mejor es madrugar y visitar el templo a primera hora de la mañana, entre las 7:00 y las 9:00.

En el recinto hay algunos restaurantes y comercios donde comprar algo de comer. Los precios, siempre en riels, la moneda de Camboya, son generalmente caros. Por suerte, en este país el regateo es costumbre, así que se pueden adquirir algo más baratos. Otra opción es comprar agua y comida en Siem Reap y acceder al parque arqueológico bien pertrechados.

Moneda de Camboya

La moneda de Camboya es el riel camboyano (Khemer riel) y tiene el código ISO KHR.

Los billetes de riel camboyano tienen las siguientes denominaciones: 50, 100, 500, 1000, 2000, 5000, 10,000, 50,000 y 100,000 denominaciones. Pero los más frecuentes son los de 500 riels, 1000 riels y 5000 riels.

El riel es una moneda exótica que no encontrarás en España, por lo que, te aconsejamos llevar contigo para tu viaje a Angkor Wat dólares USA, y si es posible en denominaciones pequeñas de 1, 5 y 10 dólares. El dólar es, efectivamente, una divisa muy apreciada por los camboyanos, que la ven como una moneda refugio. Por ello, todas las tiendas de comestibles y restaurantes de la zona muestran precios tanto en dólares como en rieles camboyanos. Pero no pagues con un billete superior a 20 USD porque probablemente no te ofrecerán cambio y tendrás un problema.

Para que te hagas una idea, un dólar norteamericano equivale a unos 4000 Khmer Riels.

Dónde cambiar dólares americanos

Los 3 lugares más populares para cambiar dólares en España son los bancos, las casas de cambio, el aeropuerto. También se podría hacer de particular a particular, claro, pero no merece la pena porque, siendo España un país que recibe unos 80 millones de turistas al año, de los cuales el 20% norteamericanos, no hay problemas de oferta de dólares.

No obstante, los lugares menos recomendables para cambiar euros por dólares son los aeropuertos y cualquier negocio que te cobre una comisión además de un “margen de cambio” (diferencia entre el precio por el que pagó la moneda y el precio por el que te la vende).

Si vas a cambiar en origen, en España, antes de viajar a Estados Unidos, Ecuador o cualquier otro destino “dólar”, las casas de cambio más baratas para comprar dólares (todas colaboran con Cambiator exponiendo sus precios en abierto y aceptando la competencia diaria) son:

  • Ria: teclea el código descuento “CAMBIATOR” en la casilla “¿Tienes un código promocional?” de su inicio o haz clic en este enlace.
  • iCambio: teclea el código descuento “CAMBIATOR” en la casilla “Código de promoción” de su página de inicio.
  • Money Exchange: haz tu reserva en Cambiator para obtener tu código individual a mostrar en ventanilla.

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