La propina en España: cuándo y dónde hay que darla

Dar propina es una vieja costumbre muy arraigada en nuestro país, aunque los usos han cambiado mucho en los últimos años. Como en todo el mundo, la propina en España es una recompensa que premia el buen servicio recibido, muy habitual en bares y restaurantes, aunque también en otra clase de negocios.

Tan antigua es esta tradición que se remonta nada menos que a la antigua Grecia. En concreto, de la palabra πίνω  (pinó), que significa beber. De ahí pasó al latín con la forma propinare, que significa «para beber», haciendo referencia a las monedas que se entregaban a siervos o trabajadores para consumir una bebida, a modo de premio.

Cuando alguien viaja a España desde el extranjero, puede tener dudas acerca de las «normas» que rigen la propina: ¿dónde hay que darla, en qué circunstancias y cuál es la cantidad adecuada? De eso vamos a hablar en este artículo.

La propina en otros países

estados unidos propinas

La propina es una cuestión cultural que difiere bastante dependiendo del país en el que nos encontremos. Aunque no es una práctica obligatoria, dar propina se estila más en algunos países que en otros. En Francia, por ejemplo, el pourboire («para beber») es muy habitual. En cambio, en los países del centro y norte de Europa en general no se da propina por ningún servicio.

Estados Unidos es el país donde más extendida está la costumbre de dejar propina. De hecho, en la hostelería y la restauración, la propina es una parte importante del sueldo de los trabajadores. Dejar unos dólares americanos a la camarera o al recepcionista del hotel es una práctica social ampliamente aceptada.

Curiosamente, en ciertos países dar propina se puede considerar una grave ofensa o falta de respeto. Así sucede en Japón, China o Corea del Sur.

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Muchos negocios de todo el mundo suelen incluir la propina, titulada como «tasa de servicio» en la factura. En Dinamarca existe incluso una ley que regula la cantidad de esta tasa adicional. Pero, ¿cuál es la práctica habitual en España?

El «bote»

No hay ninguna regla escrita ni norma sagrada que regule la cuestión de la propina en España. Es más, cuando en un restaurante el cliente considera que ha recibido un mal servicio o un producto que no ha estado a la altura de sus expectativas, puede marcharse tranquilamente sin dejar un solo céntimo en el plato.

Pero eso es un caso poco habitual. Por costumbre, casi por inercia, todo el mundo deja algo de propina. Siempre y cuando, claro está, que esta no esté incluida en la factura.

En muchos locales hay un recipiente popularmente conocido como «bote» destinado a recoger las propinas que generosamente depositen los clientes. Hay incluso lugares en los que so camareros gritan ¡bote! para agradecer al cliente su amable gesto. En esos locales, el contenido del bote de las propinas se reparte al final de la jornada o a final de mes entre todos los empleados.

Conclusión

¿Viajas a España y no sabes cómo manejar el asunto de las propinas? Simplemente procura seguir estas sencillas recomendaciones:

  • ¿Dónde se deja propina? En restaurantes, bares y locales de ocio en general está bien visto dejar unos euros sobre la mesa. También a los taxistas. En los hoteles es costumbre dejar algo a las camareras de pisos y servicio de limpieza.
  • ¿Cuándo se deja propina? Solamente cuando sintamos que hemos recibido un buen servicio, así como un trato amable y correcto. Nadie nos va a reprochar no dejar «bote», pero sí nos lo agradecerán cuando lo hagamos.
  • ¿Qué cantidad se debe dejar? En caso de restaurante, lo usual es entre el 5% y el 10% de la factura, aunque no existe ninguna cantidad mínima estipulada.

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